Met de passage van een eenmalig Vuelta wielerpeloton zijn op donderdag 12 mei jl. de festiviteiten rond La Vuelta Holanda op de Utrechtse Heuvelrug van start gegaan. Precies honderd dagen voor het begin van de Spaanse etappekoers op 18 augustus in Utrecht en Brabant, onthulden gedeputeerde Mirjam Sterk van de provincie Utrecht en RBT-directeur Michiel van der Schaaf samen met wielerlegende Joop Zoetemelk en oud-wielrenner Stef Clement een bord bovenop de Amerongse Berg. Komende maanden worden er in de hele regio tientallen Vuelta-evenementen georganiseerd op het gebied van onder meer sport, cultuur, ondernemen en duurzaamheid. Op initiatief van Fietscafé De Proloog kunnen fanatiekelingen de hele zomer een poging doen om als snelste fietser de top van de Amerongse Berg te bereiken.

Met een ploegenpresentatie op donderdag 18 augustus a.s. in het centrum van Utrecht start La Vuelta dit jaar in Nederland. Na een ploegentijdrit door Utrecht op vrijdag, doorkruist de karavaan op zaterdagmiddag 20 augustus vanuit ’s-Hertogenbosch via vrijwel alle gemeentes van de Utrechtse Heuvelrug en de Gelderse Vallei de provincie Utrecht op weg naar de finish op het Utrecht Science Park.

Festiviteiten in de hele regio
Om er net als bij de start van de Tour de France in 2015 voor inwoners en bezoekers van de regio een groot feest van te maken, zetten onder meer ondernemers, verenigingen, gemeentes en cultuurmakers zich in voor vele tientallen Vuelta-evenementen in de hele regio. Zo wordt onder meer in Veenendaal gewerkt aan een Vuelta Kidsfestival, kan in Soest worden gespind op klassieke muziek, zijn er rond Huis Doorn fietsgerichte museale activiteiten en gaan de Zeister Muziekdagen dit jaar in Spaanse sferen van start. Daarnaast is er een cultuurfestival in Rhenen, worden er in Driebergen en Scherpenzeel speciale wielerevenementen georganiseerd en kunnen in diverse dorpen schoolkinderen deelnemen aan dikke banden races. Bijzonder zijn ook verschillende duurzaamheids-initiatieven die worden voorbereid, waaronder een plasticvrij challenge en Vuelta plogging om zwerfafval langs het parcours op te ruimen.

Amerongse Berg hoogste punt
Bij de passage van het peloton op zaterdag 20 augustus worden op de bekende Amerongse Berg de punten voor de eerste bergtrui vergeven. Om de fietsberg tussen Amerongen en Overberg te markeren als hoogste punt van La Vuelta Holanda onthulden op donderdag 12 mei de provincie Utrecht en Regionaal Bureau voor Toerisme (RBT) Heuvelrug en Vallei met medewerking van de gemeente Utrechtse Heuvelrug en Staatsbosbeheer een bord op de top. Fietscafé De Proloog (gevestigd aan de voet van de berg) nam het initiatief om met een segment op de populaire fiets-app Strava fietsers uit te dagen om vanuit Amerongen als snelste de top te bereiken. Fanatiekelingen kunnen de hele zomer een poging doen en hun tijd meten met de tijden die de profs in augustus neerzetten op de Amerongse Berg.

Meer info over de activiteiten rond La Vuelta op de Heuvelrug is te lezen op vuelta.opdeheuvelrug.nl.